韦博英语卷款上亿跑路:搞不清英语的本质,你再砸钱也是被割韭菜

时间:2021-3-1 作者:jason94

韦博英语卷款上亿跑路:搞不清英语的本质,你再砸钱也是被割韭菜

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韦博英语卷款上亿跑路:搞不清英语的本质,你再砸钱也是被割韭菜

2019年九月,一家已经成立21年的老牌英语培训机构一夜之间就“黄了”,大量门店捐款“跑路”,受影响的学员人数过万。这家机构的名字叫做“韦博英语”,曾和英孚、美联、华尔街英语并称为“英语培训四巨头”。

韦博的英语课程非常贵,就拿144小时的线下课程来说,售价高达36800元,平均一小时255块钱。大多数学员交费多在30000-40000元之间,甚至有人交了10万全款。

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然而,国庆假期结束后,交了天价学费的学员们愕然发现,北京、上海、杭州等各地的韦博门店,已是人去楼空,几乎在一夜之间全面关停。据统计,仅韦博北京校区,被黑的学费至少3000万,成都2000多万,上海4000多万。粗算下来,韦博在全国的数万学员,被卷走的学费少说也上亿了。

我们不禁要问,这种“割韭菜”的故事,为什么会发生在英语培训行业呢?难道那上万名交了高价学费的学员,都是人傻钱多的大款吗?

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事实并非如此,很多掏出几万元学费来学英语的人,都是工薪阶层,甚至是没有收入的大学生。但这些人到底是着了什么魔,为什么要花这么多钱去学英语呢?

说到这里,你不妨思考一下,我们学习的目的是什么?

在我看来,对于大部分普通人来说,学习的目的无非就是两点,一是更好的认识世界,二是能让自己有更多更好的职场选择。

而学习英语,恰恰能同时满足这两个目的。在全球化的时代里,英语能力不再是单一的职业目标,而是很多职业的基本要求,哪怕你只是企业里的小职员,当你有机会去参与海外交流的时候,假如你不会英语,怎么跟海外同行交流呢?

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因此,学了英语你不一定能成功,但不学英语,你通往成功的路途将比别人难走许多,更不要说当上总经理、出任CEO、迎娶白富美、走上人生巅峰了!

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不过,中国这几年虽然兴起一阵英语热,学英语的人数越来越多,间接催生了巨大的英语培训市场,也让韦博英语这样的无良商家有了可趁之机。但奇怪的是,中国的英语教育始终有两个奇怪问题:

第一、为什么英语被公认是全世界最简单的语言,但中国人却一直学不好?

第二、为什么中国人花了这么多钱,投入了这么多时间韦博英语,仍然学不会英语?

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其实,这是因为大多数英语学习方法走了弯路。据调查,很多以高分考入清华北大的学霸们,在谈及英语学习方法时,都不约而同地推荐词根词缀学习法。

所谓词根词缀学习法,就是通过英语的词根和词缀进行学习,因为大多数英语单词都是由不同的词根和词缀构成的,如果能掌握词根和词缀,就能顺藤摸瓜,掌握大量英语单词了。

举个例子,牛津词典中的第一个单词是abandon,这个单词可以拆分成以下词根词缀:a 加强(词缀) + ban 禁止 (词根)+ don 给予(词根) → 禁止给 → 放弃。

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这样拆分之后,是不是比原来的单词更好记了呢?而且也不容易忘记。这就是词根词缀法的奇妙之处。通过一个词根,就能将许多个不同的单词串联起来,从而起到事半功倍的效果,比如,一个“mot”(动)词根,就能繁衍出motive、promote、demote等单词。

不过,光靠死记硬背,也很难在短时间内掌握大量词根词缀,如果我们能在各种有趣的故事和知识里,不知不觉地记住词根和词缀,是不是就能快速提高英语水平,同时增加自己的知识面了呢?

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英国作家、记者马克 • 福赛思,是《星期日泰晤士报》的畅销NO.1作家,被读者们亲切地称为“行走的词霸”“博学的话痨”“搞笑的英国绅士”。

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在《读完本书你可能会成为一个话痨》这本书里,福赛思以首尾相连的形式,向我们幽默地讲述了111个常用英语词汇的词源故事,并解释了许多常见英语词汇的奇怪来源与应用,例如:和尚与猴子的关系、火鸡与土耳其的关系,弓箭与猫的渊源、影迷与水牛的渊源,“内裤”一词的起源和“China”一词的起源,等等。

福赛斯是一个机智而博学的家伙,他将各学科、各门类的趣味知识,统统融合到词源学这门学科里,各词汇的词源故事单独成篇,篇幅短小精悍,可读性强,充满了地道的英式幽默,从而将词源学从无聊的词典里解放出来,成为读者床头厕前的最佳读物。

在姊妹篇《读完本书你可能会变得更加话痨》里,福赛斯指出,很多词汇无法长存于世,它们或有趣得难以让人严肃对待,或准确得难以流于寻常,或粗俗得难以在文明社会存活,或诗意得难以在浮躁时代繁荣。例如,在安妮女王统治时期的盗贼俚语词典里,有上百种关于刀、少妇、绞刑的说法;在维多利亚时期的一本关于乡村的词典里,充满了灌木林、小巷、马得的病的词汇……

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这些有趣的冷知识,看似稀奇古怪,但却饶富趣味,它们充斥在我们的生活周遭,却鲜少人会去注意。而福赛斯却将这些冷知识以英语词根的形式串联起来,供我们阅读,不仅可以让我们增长见识,开阔视野,还能启迪我们的思维,增加我们的谈资。

就拿上厕所来说吧,中国人常用“出恭”“方便”“解手” 等词语,来形容这件难登大雅之堂的事情,而外国人也是如此。福赛斯在《读完本书你可能会变得更加话痨》这本书里就说道:“如果说圣经教会了我们一件事,那就是千万不要粗俗地直言不讳,直接称厕所为厕所。”

那自诩为绅士的英国人,是怎样含蓄地表示自己要上厕所的呢?

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在维多利亚时代,人们会用“拜访琼斯女士(visit Mrs Jones)”,或“去咖啡店(visit the coffee shop)”这样的表述。英国杰出的演员大卫.加里克曾在1764年到欧洲旅行,他在给弟弟的信中这样写道:

离开英格兰后,我至今都没觉得自己有过一间不错的“办事处”(house of office),或者像上帝说的,一间方便处(conveniency)。上厕所在意大利是“解决需求”(do their needs),在德国是“注入大海”(disembouge),在英格兰才是“放松自己”(ease themselves)。

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另外,一本正经的英国人,偶尔也会有想爆粗口的冲动,但如果你想骂人的时候,却感觉词穷,该怎么办呢?福赛斯建议我们,把莎士比亚的《李尔王》这个剧本里面,肯特骂奥斯瓦德的这段话背下来:

A knave; a rascal; an eater of broken meats; a base, proud, shallow, beggarly, three-suited, hundred-pound, filthy, worsted-stocking knave; a lily-livered, action-taking knave, a whoreson, glass-gazing, super-serviceable finical rogue; one-trunk-inheriting slave; one that wouldst be a bawd, in way of good service, and art nothing but the composition of a knave, beggar, coward, pandar, and the son and heir of a mongrel bitch: one whom I will beat into clamorous whining, if thou deniest the least syllable of thy addition.

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你看,只要学会了这个,下次再和别人对骂的时候,你就不会陷入被动局面啦。另外,福赛斯还在书里教了我们两种不带脏字,但杀伤力丝毫不差的骂人方法。

第一种方法叫做假省法(paralipsis),也就是故意提起你不想被提到的事情。比如,你在数落别人的时候,可以说:我就不说你怎么迟到了,还迟到了半小时;我也懒得提你上次在别人葬礼上丢人现眼;我更懒得说你全部心思都在养宠物上,我现在只想说……

第二种方法叫做反允法(Epitrope),是一种明着认可,暗里讽刺的手法,通常要列出伴随而来的不利因素。比如:去吧,不用管我。你在外面呆多晚都行。把你的肝熬垮吧。我不介意你早点进坟墓,而我一个人带着孩子生活。我怎么会介意呢?你爱怎么就怎么吧……

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在这两本书里韦博英语,还有很多有趣的冷知识,比如:

不想上班的早晨,有没有动过装病(feigning illness)的念头?

如何使用《卡贝尔·卡洛韦的颓废派词典》在办公室的闲聊中装x?

被迫听人唠叨时,如何表现才能让别人觉得你既在listening,又不是个noddie(只会点头的傻瓜)?

总而言之,语言的最大魅力,全在于它背后的精彩故事,如果你想要在学英语的同时,掌握大量有趣的冷知识,从而和妹子们谈笑风生,再也不担心冷场,那就快把这两本书带回家玩吧!

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